Miércoles de Ceniza: ¿Desde cuándo se utilizan las cenizas en Cuaresma?

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Vía: www.churchpop.com

El Miércoles de Ceniza marca el inicio de la Cuaresma, uno de los más largos e importantes momentos litúrgicos del año, pero, ¿desde cuándo se celebra este miércoles tan especial? ¿siempre se usaron cenizas?

La costumbre de utilizar ceniza como símbolo de arrepentimiento no proviene de los cristianos, sino de los judíos y ninivitas que cubrían de cenizas su cabeza representando su deseo de abandonar sus pecados.

En los primeros siglos de la Iglesia, los cristianos tomaron esta costumbre y la utilizaban el Jueves Santo para indicar que querían participar de la confesión.

Recién en el 384 d.C., la Iglesia instaura el tiempo litúrgico de la Cuaresma, y es en el siglo XI, unos 600 años después, que se retoma la costumbre de los primeros cristianos y se indica que al iniciar este tiempo se debe imponer las cenizas.

¿Por qué se eligió la ceniza?

La palabra ceniza viene del latín “cenis”, que es el producto después del fuego. Para los cristianos, las cenizas simbolizaban lo que hay después de la muerte, y que nuestra vida tiene un término. Por lo que no tenemos la eternidad para convertirnos.

Para los judíos, y así también luego para los cristianos, las cenizas representaban los versículos de la Biblia que decía: “Dios formó al hombre con polvo de la tierra” (Gn 2,7) y “Hasta que vuelvas a la tierra, pues de ella fuiste hecho” (Gn 3,19).

Es por esto que las cenizas se convirtieron en un símbolo de conversión. Pues recuerdan que fuimos creados de lo insignificante y que nuestra vida tiene un final. Nos hace recordar que necesitamos de Dios y de su misericordia.

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